CREMA/SOPA DE CALABAZA.

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INGREDIENTES:

  • 1 kg. ó 1300 grs.  de calabaza preferiblemente de la que aparece a la izquierda de la foto superior, la alargada y del color que le da su nombre, por su sabor, facilidad y textura.
  • 1 pieza de cúrcuma fresca rayada.
  • 1/2 manzana rayada.
  • 3 tallos tiernos de apio ( sin hojas) rayados
  • 1 patata mediana.
  • sal (optativo: sal kalanamak, sal negra del himalaya que le da un sabor azufrado), pimienta, canela, aceite de oliva, agua.
  • 1 vaso mediano de leche vegetal sin azúcar.

ELABORACIÓN:

  1. Pelar, cortar y limpiar la calabaza, guandando sus semillas (valioso tesoro para reproducir en cualquier terraza o huerto)
  2. Mientras, en una olla grande en donde se elaborará todo, añadir aceite, calentar y hechar primero la manzana y el apio, al dorar un poco añadir la cúrcuma.
  3. Al estar salteado estos ingredientes, ir hechando en la olla, la calabaza y la patata pelada y troceada pequeña. Rehogar unos minutos y añadir el agua (cantidad según se desee una crema o una sopa). Llevar a hervir y salpimentar a gusto y especiar.
  4. Cuando ya esté casi a punto de óptima cocción, hecharle la leche vegetal, dejar que termine la cocción y triturar energéticamente hasta que se obtenga una textura fina.

*Se puede acompañar con unos cubitos de pan frito, piñones, o lo que se quiera si se trata de una crema o de una sopa.



 

La calabaza Ruperta era en realidad el mejor premio

Era la estrella del Un, dos, tres…, aquel programa mítico que reunía a familias enteras las noches de los viernes delante de la televisión.
Ahora las nuevas generaciones ya no asocian la calabaza a la Ruperta ni a que los concursantes se volviesen a casa con las manos vacías, sino a Halloween, a terroríficos disfraces y a noches de muertos vivientes.
Pero la calabaza, más allá de modas y mitos, es un alimento de primer orden al que me gustaría dedicar hoy este Tener S@lud.
Fueron los españoles quienes la introdujeron en Europa tras aprender a cultivarla en América, continente en el que se cosechaba ya en la Antigüedad. Ahora bien, hay registros que apuntan que la calabaza también lleva muchos siglos siendo sembrada en países de Oriente.
Aunque en un primer lugar los europeos la utilizaron como comida para los animales, poco a poco se fueron obteniendo variedades más dulces y sabrosas. Y así fue como esta fruta (sí, se trata de un fruto, al igual que el tomate y el pepino) dio el gran salto a nuestros platos.
Su importancia se ha plasmado de muy diversas formas a lo largo de la Historia. Las pepitas de calabaza habrían sido usadas como cuentas del rosario en algunos monasterios en la Edad Media, la propia fruta habría servido como moneda durante cierto período en la actual Haití y su cáscara, utilizada para guardar agua o vino, se convirtió en uno de los símbolos identificativos de los peregrinos del Camino de Santiago.  Esta tradición jacobea ha pervivido hasta la actualidad, al igual que dichos y expresiones populares con la calabaza como protagonista. “Dar calabazas” es, sin lugar a dudas, una de las más conocidas.
Por si se lo pregunta, se cree que el origen de esta frase está en una antigua costumbre propia de ciertos pueblos rurales. Al parecer, cuando acudía a comer a casa un pretendiente que no era bien recibido, se le daba un plato de calabaza tras la comida, en lugar de un cigarro. Y es que este alimento ha sido durante mucho tiempo considerado un “antiafrodisíaco” capaz de bajar o anular la libido.  Y asimismo no hay que olvidar que la calabaza posee también cierto componente mágico: además de ser un clásico de la noche de Halloween fue la herramienta perfecta que sirvió al hada madrina de Cenicienta para construir una espectacular carroza.
No obstante, la elección de este recurso literario tiene más sentido de lo que parece. Y es que resulta que ninguna otra planta es capaz de producir un fruto mayor que la calabaza (un granjero belga logró el Guinness World Records con un ejemplar que pesaba prácticamente ¡1.200 kilos!).
*El porqué de su importancia
La calabaza nunca habría llegado a adquirir tal relevancia en nuestra cultura si no fuese un alimento excelente para la salud.
Tanto su carne como sus preciosas semillas (también comestibles después de asadas) están repletas de nutrientes (vitaminas, minerales…). Y de las pepitas puede extraerse, además, un aceite fantástico y muy aromático.
La calabaza contiene gran cantidad de antioxidantes, entre los que destacan los carotenoides (alfa-caroteno, beta-caroteno y beta-criptoxantina) y las vitaminas C y E. Estos antioxidantes son sustancias capaces de neutralizar los radicales libres, unas moléculas agresivas generadas por el metabolismo de las células del cuerpo y por lo general muy inestables. (1)  En determinadas circunstancias los radicales libres pueden resultar útiles, especialmente a la hora de destruir las bacterias patógenas que atacan al organismo. Sin embargo, en exceso desencadenan un estado de “estrés oxidativo” que aumenta el riesgo de sufrir enfermedades crónicas, dolencias cardiovasculares y cáncer. (2)
Ensayos realizados en probeta y con animales han demostrado que los antioxidantes que contiene la calabaza protegen la piel contra los rayos solares y disminuyen el riesgo de tumor y de enfermedad ocular. (3) (4)  Además, al transformarse en vitamina A los carotenoides también refuerzan el sistema inmunitario permitiéndole combatir las infecciones, un efecto que se ve reforzado por la riqueza de la calabaza en vitamina E, hierro y folato, útiles para mejorar la inmunidad del organismo. (5)  De ahí que precisamente sea tan beneficioso comer calabaza en esta época del año en la que comienza a atacar el frío. ¡Es uno de los vegetales de temporada que más conviene estos meses!
*Grandísima aliada de la salud ocular   La calabaza es excelente para los ojos también por su riqueza en vitamina A, en luteína y en zeaxantina, todas ellas sustancias que reducen el riesgo de sufrir cataratas y degeneración macular asociada a la edad (DMAE). (6) (7)  Pero, además de eso, las vitaminas C y E contribuyen a proteger la mácula de los desgastes relacionados con los radicales libres y que se producen debido a las excesivas concentraciones de luz.
*Gran cantidad de potasio y de fibras   En cuanto a sus efectos sobre la digestión, la calabaza también es excelente: facilita todo el proceso y, además, sus fibras nutren enormemente la flora intestinal.   Del mismo modo, su riqueza en potasio reduce el riesgo de sufrir hipertensión arterial (HTA) o un accidente cerebrovascular (ACV) o ictus.
*Puede ser utilizada de muy diversas formas:   en sopas, gratines, tartas… En concreto, el pastel de calabaza a la canela, una receta típica de Estados Unidos, ha ganado mucha fama en Europa en los últimos años (si aún no lo ha probado, le recomiendo que lo haga, ¡está delicioso!).  Ahora bien, puede prepararse de otras formas mucho más sencillas. Por ejemplo, basta con asar en el horno grandes trozos de calabaza que haya salpimentado previamente.   La verdad es que constituye por sí sola una completa comida; una cena ideal, por ejemplo, para aquellos que desean comer sano y ligero.
*Cuestión de variedades  Los más puristas disputan sobre apelativos y categorías, ya que existe una enorme variedad de calabazas (cacahuete o moscada, hoikkaido o potimarron, alcayota o de cabello de ángel…).   Pero, al fin y al cabo, todas son calabazas y todas poseen enormes beneficios para la salud.
*Y otro punto a su favor:   cualquiera de ellas se conservará muy bien en invierno. Así que, sea cual sea su variedad preferida, bastará con que la guarde en un lugar fresco, seco, bien aireado y… ¡bien visible! Solo de ese modo podrá disfrutarla también con los ojos antes de comerla.
¡A su salud!   Luis Miguel Oliveiras
FUENTE   :  Tener S@lud en este enlace.

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Fuentes:

  1. Ami Ben-Amotz, Rachel Fishier. “Analysis of carotenoids with emphasis on 9-cis β-carotene in vegetables and fruits commonly consumed in Israel”. Food Chemistry. Volume 62, Issue 4, 1998, Pages 515-520, ISSN 0308-8146. doi.org/10.1016/S0308-8146(97)00196-9.
  2. “Chronic inflammation and oxidative stress as a major cause of age-related diseases and cancer”. Nemat Khansari, Yadollah Shakiba, Mahdi Mahmoudi. Recent Pat Inflamm Allergy Drug Discov. 2009 Jan; 3(1): 73–80.
  3. “β-Carotene and other carotenoids in protection from sunlight”. Wilhelm Stahl, Helmut Sies. Am J Clin Nutr. 2012 Nov; 96(5): 1179S–1184S. Published online 2012 Oct 10. doi: 10.3945/ajcn.112.034819.
  4. “The role of carotenoids in human health”. Elizabeth J. Johnson. Nutr Clin Care. 2002 Mar-Apr; 5(2): 56–65.
  5. “Selected vitamins and trace elements support immune function by strengthening epithelial barriers and cellular and humoral immune responses”. Silvia Maggini, Eva S. Wintergerst, Stephen Beveridge, Dietrich H. Hornig. Br J Nutr. 2007 Oct; 98 (Suppl 1): S29-S35. doi: 10.1017/S0007114507832971.
  6. “Association of vitamin A and β-carotene with risk for age-related cataract: a meta-analysis”. Aimin Wang, Jing Han, Yunxia Jiang, Dongfeng Zhang. Nutrition. 2014 Oct; 30(10): 1113–1121. Published online 2014 Mar 12. doi: 10.1016/j.nut.2014.02.025
  7. “AREDS : au-delà du rapport 8”. Revues Génerales. Micronutrition.
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3 recetas de chocolate caliente sin azúcar ni leche

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Hoy comparto esta información y recetas porque creo que el cacao se lo merece y puede que nosotros también. Que aproveche!!

3 recetas de chocolate caliente sin azúcar ni leche
Estimado Lector,
Seguramente haya oído más de una vez aquello de “las cosas claras y el chocolate espeso”. Pues hoy precisamente me gustaría invitarle a redescubrir el verdadero chocolate espeso…. ¡diciéndole las cosas claras!
Tengo la impresión de que mucha gente considera que el chocolate como bebida (el “colacao”) es solo para niños. Y también veo que el chocolate espeso se suele relegar a momentos especiales como las navidades, que tenemos a la vuelta de la esquina. Creo que incluso muchos se privan del placer de un buen chocolate espeso por temor a engordar… ¡Aunque solo con olerlo uno ya comience a animarse y a sentir ganas de lanzarse a por uno! Pues enseguida verá que puede tomarse tranquilamente un chocolate caliente -aunque no uno cualquiera- sin que le remuerda la conciencia y sin que su forma o su salud se vean perjudicadas, sino todo lo contrario.
El cacao, alimento de los dioses1
Puede que no lo sepa, pero el chocolate caliente ya ocupaba un lugar privilegiado en culturas precolombinas como las de los mayas, los incas y los aztecas. El cacahuatl (palabra de la lengua náhuatl -hablada en México- que significa “cacao”) era una bebida muy apreciada, reservada a los rituales, a las ceremonias religiosas o a los dignatarios. Los aztecas preparaban un chocolate rojo mezclando cacao, chile y achiote (Bixa orellana, un grano rojo que tiñe) en agua. Y se dice que Moctezuma, emperador de los mexicas, bebía hasta cincuenta tazas por día(1). El cacao era considerado un regalo de los dioses y sus granos se usaron incluso como moneda de cambio.
baixaAsí, no es de extrañar que Hernán Cortés se interesara por este fruto a su llegada a México a principios del siglo XVI(2), ni que más tarde se diera al árbol del cacao el nombre científico de Theobroma cacao, que quiere decir “alimento de los dioses”. Pero más allá de veneraciones divinas, a nivel médico comenzaban a comprobarse muchas de las propiedades beneficiosas del cacao, como las de ser un reconstituyente (frente a estados de debilidad) y un psicoestimulante (para combatir la apatía y la depresión), así como su capacidad para favorecer la digestión(3).
Alexander von Humboldt, naturalista alemán, alabó sus cualidades afirmando que “el grano de cacao es un fenómeno único en la Naturaleza; nunca hemos encontrado tantas cualidades reunidas en un fruto tan pequeño”(4).
Una auténtica “chocomanía”
Cuando se importó a Europa, el cacao era un producto de lujo que se vendía más caro que el té o el café, y la élite lo tomaba mezclado con miel o con azúcar de caña, para endulzar su sabor.
Fruto de esa “chocomanía”, que en cierto modo continúa hoy en día, algunos pensadores y científicos han dejado sus consideraciones sobre el cacao y el chocolate caliente escritas para la posteridad, como estas que recojo por su fuerza expresiva:3
Ama el chocolate con toda tu alma, sin ningún tipo de vergüenza, porque recuerda: sin un grano de locura, no hay hombre razonable”. François de La Rochefoucauld, Máximas.
A las siete de la mañana ella me traía una taza de chocolate. Nunca había bebido nada igual. Un chocolate para morirse, suave, aterciopelado, fragante, estimulante. No podía alejar mi boca de los deliciosos bordes de su taza”. Guy de Maupassant, Los cuentos de la becada.
La bebida divina, que aumenta la resistencia y combate la fatiga. Una taza de esta preciosa bebida permite al hombre caminar durante un día entero sin comer”. Hernán Cortés.
El chocolate es obviamente el material del que están hechos los sueños. Sueños ricos, negros, sedosos y dulces que perturban los sentidos y despiertan las pasiones”. Judith Olney, escritora norteamericana.
A nueve de cada diez personas les gusta el chocolate, la décima miente”. John G. Tullius, autor estadounidense.
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La hormona que toman los médicos especialistas en antienvejecimiento

Existe una hormona capaz de evitar que usted no encuentre sus llaves, que puede ayudarle a recordar un nombre perdido en su memoria o que no vuelva a olvidarse qué es lo que estaba buscando: la pregnenolona.

La tasa de pregnenolona disminuye con la edad y el descenso será más acusado según vayan pasando los años. La buena noticia es que puede tomarla como complemento. Conozca más sobre sus beneficios en este enlace.

Continúa el e-letter de hoy:
28 motivos más para beber chocolate
Además de las pasiones que desata el chocolate y de lo ya dicho sobre sus primeras propiedades comprobadas, los científicos han ido descubriendo con los años otras muchas cualidades del cacao. En concreto que es rico en(5):
  1. Antioxidantes de la familia de los flavonoides, conocidos por luchar contra el envejecimiento prematuro.
  2. Magnesio, que participa en el mantenimiento de los huesos, así como en el buen funcionamiento de las proteínas y enzimas, de los músculos y del sistema inmunitario. Por eso el chocolate alivia la fatiga y el estrés y promueve la relajación muscular.
  3. Fósforo, indispensable para la salud de los dientes, de los huesos, de los tejidos (como las membranas celulares) y para estabilizar el pH de la sangre.
  4. Hierro, que contribuye a la formación normal de glóbulos rojos y de hemoglobina y que es particularmente útil para la vitalidad de las mujeres con anemia(6).
  5. Vitamina E, que protege los ojos frente a diversas patologías (y, en general, a las células frente al daño oxidativo).
  6. Potasio, razón principal por la cual el chocolate protege frente a la hipertensión (dilatando los vasos sanguíneos)(7). Y por si eso fuera poco, el cacao también:
  1. Protege de las enfermedades cardiovasculares, sobre todo frente al colesterol LDL (o “colesterol malo”) y por su acción antiplaquetaria similar a la aspirina (8).
  2. Posee cierto poder antidiabético, ya que mejora la sensibilidad del cuerpo a la insulina. Por supuesto, todas estas propiedades corresponden al cacao puro, sin azúcar ni leche.
Chocolate con azúcar: el error de los nuevos tiempos En el siglo XX el chocolate fue víctima de un cambio radical en su constitución, modificándose por ello sus propiedades.  Al acercarse su consumo en Europa a todo tipo de clientela, comenzó a venderse en tabletas y a endulzarse cada vez más. Aparecen entonces el chocolate con leche, el chocolate blanco y multitud de combinaciones de chocolate con frutos secos, fruta… Pero casi siempre con azúcar.
Y, como usted ya sabe, el azúcar es malísima para la salud. Por ello, en caso de comer chocolate en tableta lo más recomendable es el chocolate negro, solo que… no a todo el mundo le gusta. El más saludable, con un 99% de cacao, a muchos les parece incomible. Y con un 90% su sabor sigue siendo muy amargo, además de que con este porcentaje ya empieza a ser menos sano por contener azúcar.
Para mí la solución pasa por volver al chocolate caliente como bebida.4
Ya imagino lo que está pensando: que el chocolate espeso se hace con leche de vaca y que esta no es buena para la salud. Pues precisamente me he anticipado a esta objeción y le voy a ofrecer algunas recetas de chocolate caliente buenísimas y nutritivas, ¡y sin leche de vaca!
3 recetas de chocolate caliente para chuparse los dedos   Lo primero y más importante es alejarse de las mezclas ya preparadas (y azucaradas). Opte en cambio por el cacao puro en polvo. Sí, es amargo, pero hay maneras de endulzarlo sin necesidad de utilizar azúcar ni leche de vaca. Yo le aconsejo que utilice leche de coco o leche de avellanas. Pero también puede prepararlo con leche de almendras o con cualquier otra leche vegetal que le guste, o incluso con agua. ¡Es así de fácil!
Ahora solo tiene que elegir cuál de las siguientes recetas que le propongo es la primera que va a degustar.
  • Chocolate caliente mexicano

Caliente leche de coco en una cacerola, luego agregue unas cucharadas soperas de cacao en polvo (ajuste según su gusto) y guindillas (tenga cuidado, su sabor es muy fuerte). Mezcle bien.

Si lo encuentra demasiado amargo, puede añadir un poco de miel o de jarabe de arce.

  • Chocolate caliente con plátano

Triture un plátano o una banana en leche de coco. Caliente todo y agregue cacao en polvo. Mezcle bien. Pruebe para ajustar la cantidad de cacao a su gusto y agregue un toque de canela en polvo.

  • Chocolate caliente con vainilla

Caliente la leche de coco. Tome un palito de vainilla en rama, haga un corte a lo largo y ábralo. Extraiga los granitos o semillas con la ayuda de un cuchillo y agréguelos a la preparación. Luego añada cacao en polvo según su gusto y mezcle bien con la batidora.

¿Qué le parece? ¿Se anima a probar estas opciones? Me gustaría conocer sus impresiones, así como que compartiera conmigo y con otros lectores de Tener S@lud otras recetas que conozca. Puede hacerlo aquí.

¡A su salud!

Luis Miguel Oliveiras

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